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Nos podría destruir un meteorito, pero no hoy

Especial.- Un grupo de asteroides y cometas atrapados en la sombra de Júpiter han mostrado cambios lo suficientemente marcados en sus órbitas y podrían representar una amenaza oculta para la Tierra, advierte un investigador del Observatorio Astronómico Nacional de Japón.  

El planeta más grande del Sistema Solar esconde muchos asteroides y cometas en su sombra. Algunos de estos, como sus lunas, están gravitacionalmente unidos al planeta, pero otros siguen una órbita similar a la de Júpiter, rodeando el sol y se ha identificado al menos uno que podría cambiar su órbita de forma radical. 

En un artículo publicado en Monthly Notices of the Royal Astronomical Society, se examina lo que podría suceder si los objetos estables que orbitan cerca de Júpiter cambian su baja inclinación por una alta excentricidad, creando una órbita más ovalada. 

Según el autor, Kenta Oshima, tal cambio podría ser una mala noticia para la Tierra.

“Señalamos la posibilidad de que existan poblaciones de asteroides potencialmente peligrosos no detectados en ubicaciones de alta inclinación de estos objetos”, escribió Oshima.

Escondidos a la sombra de Júpiter, muchos de estos objetos son difíciles de ver desde la Tierra. En este momento sus órbitas son estables, eso no es un problema. Si sus órbitas cambian, podrían pasar de la seguridad de Júpiter a un camino de colisión con la Tierra u otros planetas interiores, informa Space.com

“Una vez que comienzan a bailar alrededor de la Tierra, deben hacerse visibles para las encuestas que buscan objetos potencialmente peligrosos. Pero su peligro inherente significa que los astrónomos deberían estar trabajando para identificarlos ahora”, insiste Oshima en su artículo.

El meteorito AE9 2004

Oshima ya ha identificado a un miembro potencial de esta armada oculta, el AE9 2004. El objeto orbita alrededor de 1.5 unidades astronómicas (cada unidad es la distancia entre la Tierra y el Sol) dentro del camino de Júpiter.

Ocasionalmente, el asteroide pasa por encima de Marte en sus órbitas, acercándose a 0.1 UA. Estos sobrevuelos han cambiado la órbita del asteroide con el tiempo. La órbita no solo se ha acercado al plano del sistema solar, sino que también se ha vuelto más excéntrica. 

Si bien no hay peligro de que impacte a la Tierra en el futuro cercano, el AE9 2004 algún día puede cambiar su órbita lo suficiente como para abandonar Júpiter y chocar con un planeta rocoso.

Mario Alberto Estrella

Nacido en la ciudad de Chihuahua, Chihuahua, México el veintitrés de Junio del año de mil novecientos setenta. Egresado de la Licenciatura en Comunicación Gráfica, en 1994, Diplomado por el Instituto de Tecnología en Asunción Paraguay en 2001 y Certificado por Macromedia en 2006. A la fecha ha colaborado en quince distintos medios de comunicación, en diversas actividades como redacción, edición, diseño, fotografía y como Web Master.” Durante la última década del siglo XXI recorrí la frontera norte; de Matamoros a Tijuana, trabajando en diversos medios impresos fronterizos. En la segunda mitad de 1999 comienzo un recorrido por América Latina en el Venezuela de Chávez, pasando por el Chile de Bachelet, el Brasil de Lula, 20 años después me encuentro donde comienza la patria.

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